L’imageur de Fresnel
J-P Rivet

samedi 27 novembre 2010 par Ponty Yannick

Collaborations : L. Koechlin, P. Deba, T. Raksasataya (LATT), et D. Serre (Observatoire deLeiden).

Collaboration technique : J. Platzer, Th, Gharsa (GIGT-LATT). L’imagerie de Fresnel est une technique d’imagerie astronomique à fort contraste qui n’utiliseni réfraction ni réflexion mais simplement de la diffraction pour former l’image astronomique. Connue sur le principe depuis le XIXeme siècle, cette technique est maintenant utilisable efficacement grâce aux progrès de l’industrie dans les domaines de la découpe au laser et de l’abrasion ionique. Dans le but de susciter dans la décennie avenir une mission spatiale de type vol en formation" basée sur ce principe, une étude a été entreprise au Laboratoire d’Astrophysiquede Toulouse Tarbes (financement CNES), pour estimer les performances en laboratoire d’un tel système. L’image obtenue présente un fort contraste (106 obtenus en laboratoire, 104 espérés sur le ciel). Par ailleurs, la lumière ne traverse aucune matière optique, et ne se réffléchit nullepart, ce qui permet, mutatis mutandi d’entrevoir un fonctionnement dans une très large gamme de longueurs d’onde, en version spatiale. Le succès de cette première phase a motivé la réalisation d’un prototype dit de seconde génération", susceptible de fonctionner sur le ciel. Cette réalisation, son installation sur le Grand Équatorial de l’Observatoire de Nice ainsi que les programmes de réduction de données sont le fruit d’une collaboration entre le LATT et l’OCA. Les premières images à fort contraste sont actuellement en cours de réduction. Les résultats préliminaires montrent que le contraste obtenu est en accord avec celui issu d’une estimation théorique. Un colloque sur la question a été organisé dans les locaux de l’OCA par le LATT et l’OCA en septembre 2009.

  • Installing a Fresnel imager on a 122 years old refractor". J.-P. Rivet, Communication orale présentée au colloque Milliarcsecond imaging in the UV- Optical domains : Preparing the way to space borne Fresnel Imagers", Nice, 23-25 Sept. 2009.